Insectes comestibles et spécialités culinaires d’Amérique latine

470In Latin America, eating insects is part of the tradition

Les spécialités culinaires d’Amérique latine sont diverses et variées : Empadanas, Parilla de bœuf, beignets de poisson … Et au milieu de tout ça, vous trouverez, pour le moins surprenant, des recettes d’apéritifs à base d’insectes comestibles. Déjà utilisées dans la cuisine avant l’arrivée de Christophe Colomb, les recettes sont nombreuses et variées. Quelques idées de recettes pour manger des insectes lors de votre prochaine soirée, peut-être?

Les fourmis, l’insecte comestible de l’apéritif !

Les fourmis Atta, connues pour les dégâts qu’elles peuvent causer en coupant les feuilles en morceaux grâce à leurs mandibules extrêmement puissantes, le sont moins pour leur utilisation comme insecte comestible apéritif. Une fois les pattes (et éventuelles les ailes) enlevées, les fourmis sont placées dans de l’eau salée, puis cuites et dégustées comme des gâteaux apéritifs.

Les insectes comestibles se mangent aussi en caviar, qui reconnu comme étant un plat très raffiné, préparé autrefois par les paysans d’Amérique du Sud. Les larves de fourmis, appelées escamoles, sont récoltées dans les racines de l’agave, plante utilisée pour la fabrication de la Tequila ou du Mezcal. Ces larves sont également consommées en galettes, en soupe ou accompagnées d’une sauce à l’ail. Parfois, une sauce au piment et aux tomates vertes en fait un délicieux apéritif à base d’insectes comestibles !

L’ahuahutle, caviar mexicain

Ces œufs de punaise d’eau, très appréciés, vivent dans la vallée de Mexico et étaient autrefois offerts à la divinité du feu Xiuhtecutli, dieu de l’origine, du temps et du feu. Elles sont mangées comme n’importe quelle viande, enroulée dans des tortillas ! Au Mexique, cet insecte comestible est servi dans les bistrots et restaurants à côté des burgers. De quoi réveiller les invités hypnotisés par les chips, non ?

Le Mezcal, boisson emblématique aux insectes comestibles !

Le mezcal, cette boisson à base d’agave dans laquelle les producteurs ajoutent généralement la larve d’un insecte comestible : une mite vivant dans l’agave (l’Hypopta agavis), qui est sans doute la spécialité culinaire à base d’insecte comestible la plus populaire. Pour certains, il ne s’agit que de marketing, tandis que pour d’autres l’insecte améliore le goût de la boisson, tout en y apportant quelques nutriments. Souvent, cette boisson est servie avec un amuse-bouche à base d’insectes comestibles cuisinés comme des sauterelles, autre classique de l’apéro : les fameuses chapulines mexicaines, servies dans des galettes de blé avec du guacamole !

Et si vous souhaitez goûter au Mezcal, rendez-vous au Cartel Ocho, 223 rue Saint Martin, Paris 3e.

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